Search the newsfeeds

Laboratorium -

Laboratorium: Russian Review of Social Research is an open-access, peer-reviewed journal produced by an international group of scholars. The journal comes out three times a year and publishes materials based on empirical qualitative social research in Russian and English.

  1. This thematic issue of the journal resulted from an international conference “Aging in Cross-Cultural Perspective” that took place in Saint Petersburg, Russia, on December 14–15, 2018. Organized by Maija Könönen, Professor at the University of Helsinki, and Julia Zelikova, Associate Professor at the North-West Institute of Management of the Russian Academy of National Economy and Public Administration, the conference was based on the project “Between the Normal and the Abnormal: Cultural Meanings of Dementia and Old Age in Finland and Russia,” sponsored by the Kone Foundation and carried out in 2017–2019. Conference discussions shed light on the potential of a cross-cultural approach to aging in diverse sociocultural contexts and made normativity the focal point of the issue of aging.

    Text in English

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-5-12

  2. The essay presents an analysis of the interviews and life history of an informant diagnosed with dementia. Special attention is paid to the peculiarities of the sociologist’s work with such material, which, unlike most interviews, is “irrational,” full of semantic failures and contradictions. The usual methods of sociological analysis and interpretation are powerless in such cases, and the researcher needs a fundamentally different approach to the material in order to break through unusual reflections and time collisions and to get closer to understanding the informant. This essay is based on the material collected in the framework of the Oxford Russia Fellowship program in a rural nursing home in one of the regions of Russia and examines peculiarities of conducting and analyzing interviews with an informant diagnosed with dementia. Furthermore, the author reflects on what the researcher ought to do to find “semantic hints”—connecting bridges between the past and present in the informant’s narrative.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-212-220

  3. This issue's authors.

  4. The concept of aging has quite contradictory characteristics and interpretations in the academic literature. The most developed are biological (gerontological), chronological, and sociological approaches. In the social sciences the phenomenon of aging has a complex structure—it cannot be studied outside the social, cultural, and historical factors existing in a particular society.
    Following the notion of social construction of aging, I believe that in order to analyze aging and old age not only as socially constructed phenomena but as individual strategies and practices, we must investigate how individuals themselves subjectively explain their age and actions related to it and how they present their own discourse of aging and perception of age-related changes. According to the adopted methodological framework, narrative interviews with informants aged 63 to 83 years became the main method of collecting data for this study.
    As the results of the study demonstrate, individuals who by the criteria of age are assigned to the category of the “elderly” manifest an ambivalent attitude toward the process of aging. Assessing the current period of their life, informants associate it with wisdom, experience, and the possibility of self-realization, including in those areas where before they could not prove themselves due to the burden of professional and family responsibilities.
    Advanced age is characterized by informants, first of all, as a time of assessing one’s life, summing up its results, while the number of years lived is perceived rather as a given that has only a formal meaning but does not directly affect their inner sense of self. Informants who continue working see it as an opportunity to remain useful, in demand, rather than purely as a source of (albeit not unimportant) additional income. The main things that the elderly value, as the study revealed, are self-satisfaction, family, health, having friends, and various kinds of activities (labor, civic, or family) that allow them to feel needed.

    Article in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-22-44

  5. This article explores the normative understandings of older adults, old age, and aging as they are articulated in the mainstream media’s discourse on “successful aging” and “active longevity” in contemporary Russia. I draw on critical gerontological approach and critical discourse analysis to examine the articles published in 2016–2018 in one of the most popular Russian weekly newspapers, Argumenty i Fakty (Arguments and Facts), which actively engages in discussions of “activity,” “longevity,” and “success” in later life. This article traces the consumerist logic behind the “successful aging” discourse, which takes the notion of “success” as a matter of lifestyle that can be maintained through individual’s voluntary reflexive participation in consumerist practices and, thus, ignores the social-structural factors affecting this process. The aging subject is invited to engage with the “successful aging” ideal and express their “reflexive” self through the practices of “managing” health and longevity, appearance and embodiment, and manifestations of sexuality. However, this “successful” management suggests a correlation with the conventional perceptions of femininity, masculinity, and sexuality, subjectivity buttressed with neoliberal values, and familial life in which the aging subject must remain a resource for younger generations. This analysis indicates that such standards exclude those life trajectories that do not comply with the norms of the discourses on aging in an “active” and “successful” way.

    Article in English

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-45-67

  6. The article presents results of the study of self-representation by two religious organizations
    in Saint Petersburg, Russia, that provide long-term elderly care. The main aim of the research is to reconstruct how faith-based organizations represent, or position, themselves in the conditions of expansion of the market of nonstate social services in Russia. The study was conducted within the qualitative paradigm of social research and used frame analysis as its main methodological tool. The study analyzed framing used in several dozens of the two organizations’ written texts, such as their official documents, news items, recommendations, leaflets, social media entries, and contents on their official webpages. Following the consensus existing in critical scholarship on the third sector professionalization, the main hypothesis of this study is that at the level of self-representation religious organizations readily abandon their original identity and values of spiritual concern and care for their charges, instead positioning themselves primarily as “experts.” In the course of the study, three main frames were identified: religious “patience,” aligned with the original mission and identity of the organizations; “humanism,” popular among the medical geriatric community; and “professionalization,” which implies self-positioning as experts. The analysis revealed that discourses of “patience” and “humanism” are used relatively rarely, be it at the level of caregivers or in the organizations’ statutory documents. In turn, “professionalization” was the most common type of self-representation, proving the study’s main hypothesis to be correct.

    Article in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-68-89

  7. The article examines the practices of “dense care,” intensive long-term care for elderly relatives with dementia. Family care is conceptualized as a moral career of care, which makes it possible to detect changes in the status and identity of the relative during the care process. Drawing on in-depth interviews with relatives and materials of participant observation, we analyze main characteristics of daily care, problems faced by relatives, institutional interactions, drawbacks and positive aspects of this form of domestic work. Caregivers evaluate their work ambivalently, according to cultural models of proper care and moral duty. This study shows that family care remains a cultural norm in the Russian context. The practices of care are being modernized and the burden on caregivers is increasing, but this work does not receive sufficient institutional support. The moral career of care can become more humane with the development of a system of social care and support to relatives caring for elderly people in need of close care.

    Article in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-90-123

  8. The dominant discourse in contemporary Russian society judges aging as a person’s defeat and defines success as the ability to hide the physical and bodily signs of one’s age. Old age is often constituted in public consciousness as the age of decline—decline in learning abilities, physical attractiveness, desires, activity, and so on. Social norms that restrict the behavior of older people should be defined as ageism. Resistance to ageism, in other words resistance to restrictive social constructs, is essential for subjective well-being of older people.
    The purpose of this article is to consider aging in contemporary Russia as a complex phenomenon that consists of certain rules and practices. Is it possible to resist the negative discourse of aging associated with decline? What would aging look like if it was possible to at least partially free ourselves from negative social beliefs about age?
    This research was carried out within a qualitative paradigm. The empirical material is based on 18 in-depth narrative interviews with 10 women and 8 men aged between 60 and 86. The results of the study reveal that existing norms and rules of aging in Russian society are related to the exclusion of older people from the public sphere and discrimination in the private sphere: they restrict the capacities of older people, deny their agency in determining their own goals and abilities to act in their own interest. Older people interiorize these norms and rules, and this leads to self-discrimination and perpetuation of ageism.

    Article in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-124-145

  9. Ageing and Digital Technology: Designing and Evaluating Emerging Technologies for Older Adults, edited by Barbara Barbosa Neves and Frank Vetere, is a collection of 18 papers that describe the complexity of research and praxis of information and communication technologies co-design, implementation, evaluation, acceptance, and use by older adults. The book acknowledges the worldwide demographic trends of population ageing and technologization as well as the challenges and opportunities that they bring to societies. Digital technologies can potentially contribute to the well-being and quality of life, prolong and facilitate ageing in place, assist with physical and mental impairments, and, on the other hand, technology nonuse or lower use can be detrimental and lead to exclusion. The positive impact of technologies depends on the success and effectiveness of the design and its implementation, which are phenomena for interdisciplinary examination. This book is a unique integration of multiple fields including computer science, social sciences, engineering, and architecture, united together in an attempt to produce multisided knowledge on designing and tailoring the innovative digital devices, robots, websites, and services to the diverse needs and aspirations of older adults.

    Text in English

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-221-223

  10. Современные исследования старения можно представить как конкуренцию двух различных оптик: геронтологической, которая рассматривает возраст с точки зрения биологических детерминант (самочувствия, здоровья, физиологических процессов), и социально-конструктивистской, при которой возраст рассматривается как конструкт, созданный обществами и культурами, характерными для данных обществ (Katz and Calasanti 2015; Rubinstein and de Medeiros 2015). Конкуренция подобных оптик создала множественные ответвления, так как для биологической концептуализации возраста свойственно понимание старения с точки зрения тела и телесных проблем, а также взаимодействий материальных объектов и людей (Григорьева 2018; Aldwin et al. 2017; Hoppner and Urban 2019). Социально-конструктивистский подход отчасти стал основой критической геронтологии и многих других исследований старения, где важной отправной точкой выступает демонстрация того, как стереотипы по поводу возраста конструируются в разных странах (Laz 1998; Martinson and Berridge 2015). Ключевая проблема, скрывающаяся за теоретическими построениями и концептуализацией возраста и характерная для обоих подходов, – это проблема определения возраста как он есть. Оба подхода работают с возрастом как с гомогенной сущностью. Наметить концептуальные линии в поиске смыслов возраста с точки зрения различных перспектив призвана работа «Aging and Human Nature: Perspectives from Philosophical, Theological, and Historical Anthropology» – сборник под редакцией Марка Шведы, Михаэля Корса и Клаудии Боццаро. Авторы и составители издания – специалисты в области этики медицины, теологической этики, философии и биоэтики из различных университетов Европы и Северной Америки. Все они занимаются философскими, биоэтическими и социокультурными исследованиями старения.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-224-227

  11. К настоящему моменту вопросы сексуальности и нормативности все чаще поднимаются в рамках disability studies и социальной и культурной геронтологии (King 2016; King, Almack, and Jones 2019; McRuer 2006; Pickard 2018; Shakespeare 2014; Westwood 2016; Westwood and Price 2016). Те немногие работы, которые были опубликованы на русском языке, предлагают подробный и качественный анализ таких тем, как стигматизация сексуальности людей с инвалидностью (Ярская-Смирнова 2002), проявление гендерной идентичности и сексуальности в условиях психоневрологического интерната (Клепикова и Утехин 2012), гегемонная и крип-маскулинность (Филлипс 2012; Хартблей 2014), женский опыт инвалидности (Доминелли 2004) и стратегии создания семьи (Носенко-Штейн 2018). Социальные исследователи старения в российском контексте обращались к изучению контроля над сексуальностью людей в старшем возрасте (Зеликова 2018) и телесного опыта старения (Рогозин 2018). Несмотря на гораздо большее количество зарубежных работ, книга Джейн Гэллоп «Sexuality, Disability, and Aging: Queer Temporalities of the Phallus» стала одним из первых изданий, полностью посвященных вопросам, возникающим на стыке негетеронормативной сексуальности, старения и инвалидности. Ее центральная задача – анализ проживания сексуальности как опыта и идентичности в контексте жизни с инвалидностью, приобретенной в старшем возрасте (с. 13).

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-228-234

  12. Книга Торбьерна Билдтгарда и Питера Оберга «Intimacy and Ageing: New Relationships in Later Life» вышла в 2017 году в серии «Ageing in a Global Context», которую Policy Press издает совместно с Британским обществом геронтологии. В этой серии публикуются тексты, в которых переосмысляются ключевые проблемы, формирующие современную дискуссию в изучении старения и выходящие за пределы традиционной геронтологии. В первую очередь это касается вопросов реформирования системы welfare state и долгосрочного влияния процесса старения на изменения в обществе.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-235-239

  13. Do you sometimes think ahead and try to prepare for old age, or are you afraid of getting old and thus do not want to contemplate this stage of life? If you belong to the first group of people, Elderly Population in Modern Russia: Between Work, Education and Health might be of interest to you. Otherwise, rather than reading this book, you might be better off looking for the next antiaging remedy. There is considerable academic and practical demand for research on aging driven not only by questions of continued physical functioning in older age but also by concerns about sustainable sociocultural development of the aging society in its entirety and the aging individual in it. This book provides a sociological approach to rethinking the meaning of old age and different manifestations of older people’s relationship with society, such as age policy, old-age social exclusion, ageist attitudes, accumulated inequality during the life course, and so on.

    Text in English

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-240-243

  14. Доктор Хаус не сомневается: пациент – патологический лгун. Автор книги «Болезнь: опыт, нарратив, надежда» Виталий Лехциер уверяет, что даже если это и так, нам все равно необходимо услышать рассказ этого пациента. Любой рассказ о переживании болезни – правда, которая требуется для обнаружения причины недуга и эффективного лечения. Боль и болезнь содержат в себе не только физическое страдание и запрос на медицинские манипуляции с телом, но и личные переживания, а также самооценку опыта как пациента, так и врача. Книга Лехциера включается в общую дискуссию об агентности пациентов (Armstrong 2014), их праве на экспертность в рамках своего заболевания (Epstein 1995; Hardey 1999). Автор монографии подробно характеризует метод нарративов о болезни. Обращаясь к ведущим исследователям из различных областей, он сводит воедино традиции анализа опыта проживания боли и болезни. Медицина «общества ремиссии», в котором наличие хронического заболевания становится значимой характеристикой различия, больше не может не обращать внимания на смысловое измерение болезни конкретного человека. Потенциал использования в медицинской практике рассказов пациентов превращает метод нарративов о болезни в готовый инструмент для работы с опытом хронической болезни.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-244-247

  15. Книга Анны Дэвис, профессора Тринити-колледжа в Дублине, «Фудшеринг в городе: правила, механизмы и сети» затрагивает интересные аспекты формирующейся шеринговой культуры, касающиеся продовольственных цепочек. Эта работа является одним из результатов довольно масштабного проекта Sharecity, стартовавшего в 2016 году. Его участники полагают, что многие современные города далеки от идеалов устойчивого развития в том числе и в сферах потребления продуктов питания, а также утилизации пищевых отходов. С их точки зрения, совместное использование, или шеринг, может стать одним из преобразующих механизмов, ведущих к созданию устойчивых городов. По словам Дэвис, ее цель заключается в том, чтобы начать заполнять пробел в нашем понимании фудшеринга и изучении его возможностей, способствующих созданию устойчивых продовольственных систем (с. 4). Основой исследования стали современные практики фудшеринга в 100 городах мира, особое внимание уделяется тем практикам, которые опосредованы информационно-коммуникационными технологиями (ИКТ). Подробную информацию о них можно найти в базе данных проекта Sharecity, где практики фудшеринга систематизированы не только по городам, но и по объектам, которые совместно используются, формам организации и наличию/отсутствию вознаграждения для участников (Davies et al. 2016).

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-248-251

  16. На фоне урбанистического бума последних лет заметно внимание к культурно и географически обособленным территориям, развитие которых определяет сплав глобального и локального (Трубина 2011). Частая тема – город как текст (Анисимов 2014; Бурцева 2017; Гаврилина 2011, 2018; Галимова 2012), который «читают» по принципам Юрия Лотмана и Владимира Топорова. Реконструкция его отличительного облика усложняется условиями социальной напряженности и конфликтов, окрашивающих «языком вражды» дискурс лиминальных территорий – пограничных, спорных, «ничьих», отторгнутых и возвращенных в результате войн, революций, национально-освободительных движений. Польский Гданьск, которому посвящен рецензируемый сборник, даже на фоне изобилующей войнами и разделами истории Польши можно рассматривать как «идеальный тип» такой территории. Многократная насильственная смена государственной принадлежности (Тевтонский орден, Пруссия, Германия, Веймарская республика, прусский Данциг и Вольный город Данциг) не могла однозначно восприниматься полиэтничным городом как общенациональная трагедия или удача, порождая множество противоречащих друг другу оценок.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-252-257

  17. «Будущее ностальгии» Светланы Бойм – одна из самых известных работ в области исследований памяти, оказавшая со времени ее публикации в 2001 году огромное влияние на изучение форм и практик переживания и выражения тоски, желания вернуть прошлое (или вернуться в него) и ощущения неадекватности настоящего. Написанная на английском языке и получившая признание во всем мире, книга «вернулась» к российскому читателю в переводе Александра Стругача только в прошлом году. С чем бы ни была связана такая задержка (во многом отражающая логику глобального неравенства языков), доступность этой книги широкой русскоязычной публике – важное событие, которое в то же время требует осмысления значимости исследований ностальгии сегодня и вопросов, которые они могут вызывать.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-258-264

  18. Только что вышедший сборник «Post-Soviet Nostalgia: Confronting the Empire’s Legacies» посвящен теме как нельзя более актуальной в свете политического использования прошлого в целом и советского прошлого в риторике российских властей в частности. В сегодняшней России повсеместно бросается в глаза то, в какой степени историческое прошлое, соответствующим образом оформленное, оказывается ресурсом: власть выбирает оттуда нужные для консолидации общества символы и элементы. Эта идеология опирается на ностальгические чувства, широко представленные в обществе.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-265-271

  19. В сборнике Макса Фрая «Вавилонский голландец» (2009) собрано множество рассказов, объединенных сюжетом о том, как всего лишь одна книга может изменить жизнь человека, повернув его жизненный путь в совершенно иное направление. Речь в нем по сути идет о преобразующей силе книг, которые могут переворачивать сознание. Такие же сильные и вдохновляющие книги, меняющие подходы к тому, что ты делаешь, есть и в библиотеке социальных исследователей. В свое время такой книгой для меня стала монография Глории Анзалдуа «Borderlands/La Frontera» (Anzaldua 1987). Она не только раскрыла новые горизонты в исследовании границ, но изменила мое отношение к академическому письму и исследованию в принципе. Книга Анзалдуа поразила нестандартной исследовательской методологией, отталкивающейся от эмоций и впечатлений, откровенным присутствием автора в тексте, поэтическим письмом, в котором перемешаны языки и жанры. Она вызывала один вопрос: а что, так можно? С тех пор книг такого рода в поле моего зрения стало заметно больше. Однако следует признать: такой подход к академическому письму по-прежнему маргинален, и в нашем поле доминируют однотипные тексты, написанные в формате диссертаций – с введением в текст огромной дискуссии, с четкими исследовательскими вопросами, с препарированной и традиционно «бесстрастной» методологией. Не отрицая значение и пользу такого формата письма, мне бы хотелось выступить адвокатом альтернативных форм, которые не только подвергают сомнению устоявшиеся формы и расшатывают каноны, но в первую очередь рождают новые идеи, вызывают желание спорить, пробовать новое. На мой взгляд, книга Хью Раффлза «Инсектопедия» имеет такой же большой вдохновляющий потенциал.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-272-276

  20. Рецензируемая книга написана коллективом по большей части молодых исследователей, принявших участие в «мегагранте» по изучению российских программистов на базе Центра исследований науки и технологий Европейского Университета в Санкт-Петербурге. Руководителями проекта и редакторами монографии стали известный специалист в области STS Марио Бьяджоли (Калифорнийский университет) и Венсан Лепинэ, сотрудник созданного Бруно Латуром Medialab (Институт политических наук в Париже). Образовательная и профессиональная траектории многих участников проекта также связаны с западными университетами и исследовательскими центрами. Иначе говоря, академические миграции стали не только предметом, но и условием реализации самого проекта «From Russia with Code». Вместе с тем тематические рамки книги намного шире, чем заявленные в названии профессиональная мобильность и диаспоры российских программистов за рубежом. Собранные в книге тексты вступают в диалог с социальными исследованиями предпринимательских культур (Yurchak 2002), профессиональной идентичности и инфраструктуры (в широком смысле – от образовательных структур и практик до технопарков и «хакерспейсов»), а также гражданского участия (онлайн-активизма) в современной России и в меньшей степени заняты компьютерными технологиями и инновациями как таковыми (Бычкова и др. 2019). Редакторы книги определяют жанр своего коллективного исследования как multi-sited ethnography разнородного конгломерата «IT-акторов», который трудно назвать «профессией» в прямом смысле слова и который авторы, к сожалению, не концептуализируют более четко.

    Text in Russian

    DOI: 10.25285/2078-1938-2020-12-2-277-282